René Descartes

René Descartes

René Descartes (1596-1650) no solo fue uno de los filósofos más destacados del siglo XVII, sino también de la historia de la filosofía occidental. A menudo conocido como el «padre de la filosofía moderna», Descartes influyó profundamente en el pensamiento europeo con sus escritos. Probablemente mejor conocido por su afirmación “Cogito ergo sum” (pienso, luego existo), el filósofo inició la escuela del racionalismo que rompió con el aristotelismo escolástico de dos maneras. En primer lugar, Descartes rechazó el dualismo mente-cuerpo, argumentando que la materia (el cuerpo) y la inteligencia (la mente) son dos sustancias independientes (dualismo metafísico) y, en segundo lugar, rechazó el modelo causal final de explicar los fenómenos naturales y lo reemplazó con ciencia- observación y experimentación basada. Pasó la mayor parte de su vida en conflicto con el enfoque escolástico que todavía dominaba el pensamiento a principios del siglo XVII y tratando de convencer a las autoridades eclesiásticas de que las nuevas ciencias no desafían las enseñanzas teológicas tradicionales.

Vida personal

Rene Descartes nació en La Heye en la región francesa de Touraine en 1596 de Joachim Descartes y su esposa Jeanne Brochard. Su madre murió cuando él solo tenía un año. Su padre se volvió a casar, mientras que él, su hermano mayor y su hermana fueron criados por su abuela y una enfermera. A la edad de 10 años, se matriculó en el colegio jesuita de La Fleche, al que asistían niños de la nobleza y que, según Descartes, era una de las mejores escuelas de la Europa de principios del siglo XVII. A la edad de 18, completó la universidad Le Fleche y pasó los años siguientes perfeccionando habilidades nobles: esgrima, baile y equitación. En 1614 fue a Poitiers y se licenció en derecho dos años después. Luego pasó más de un año en Holanda estudiando matemáticas y arquitectura militar.

Durante la primera década de la Guerra de los Treinta Años (1618-1628), Descartes viajaba extensamente por Europa y, como él dijo, estudió “el libro del mundo”. Estuvo adscrito a varias unidades militares, pero parece que no tomó ninguna medida. En cambio, se dedicó a las matemáticas. En 1619 inventó la geometría analítica, pero también llegó a la conclusión de que el razonamiento deductivo basado en las matemáticas es aplicable a otras ciencias. Durante este período, también se dice que estuvo muy influenciado por tres sueños que, según Descartes, le revelaron que todas las ciencias son una. No rechazó diferentes objetos de estudio, pero afirmó que un método generalizado permitiría que una mente lo supiera todo.

En 1629, Descartes se mudó a Holanda donde pasó los siguientes 20 años de su vida. Se dedicó por completo a estudiar y escribir, viviendo de su herencia, sus libros y mecenas que sostenían económicamente su trabajo. Nunca se casó, pero tuvo una relación con una sirvienta que le dio una hija, Francine, que murió a la edad de 5 años de escarlatina. En 1649, aceptó la invitación de la reina Cristina para ir a Estocolmo, donde murió solo un año después.

Trabajos mayores

René Descartes dejó un gran número de escritos de gran importancia tanto para la filosofía como para las matemáticas. De todas sus obras, las “Meditaciones sobre la primera filosofía” publicadas en 1641 y 1642 son probablemente las de mayor importancia y siguen siendo uno de los textos seminales en prácticamente todos los departamentos universitarios de filosofía. A diferencia de sus trabajos anteriores que se ocuparon de la metodología, las Meditaciones muestran que se puede aplicar a las cuestiones filosóficas fundamentales, incluido el escepticismo, la existencia del alma, la naturaleza de Dios, la verdad, el conocimiento humano del mundo externo y la relación entre el cuerpo y el mente. Las Meditaciones causaron mucha controversia y, como resultado, Descartes pasó la mayor parte de su vida restante defendiendo sus posiciones que eran muy peligrosas en ese momento. Era un católico devoto, sin embargo, no debemos olvidar que fue contemporáneo de Galileo Galilei (1564-1642) quien fue juzgado por la Inquisición y obligado a retractarse de su modelo heliocéntrico. Afortunadamente para Descartes, sus escritos no fueron vistos como “heréticos” por las autoridades eclesiásticas pero también es cierto que temía la persecución y la censura lo que revela claramente el retiro de la obra “El mundo” en la que apoya la teoría copernicana de que le valió a Galileo una condena de la Iglesia y un arresto domiciliario.

Otras obras importantes de Rene Descartes incluyen Compendium Musicae (1618), The Word (originalmente Le Monde, publicado póstumamente en 1664), L’Homme (publicado póstumamente en 1662), Discourse on the Method (1637), Geometry (1637), Principles de Filosofía (1641) y Las pasiones del alma (1649).