Francis Bacon

Francis Bacon

Francis Bacon (1561-1626) fue un filósofo, jurista y científico inglés que dedicó la mayor parte de su vida a la política. Su carrera política terminó vergonzosamente a pesar de que fue muy influyente tanto durante la reina Isabel I como su sucesor Jacobo I. Pero siguió siendo un hombre influyente hasta su muerte a través de sus obras, principalmente aquellas que trataban de filosofía y método científico. Fue Bacon quien introdujo la investigación científica de los eventos naturales y sentó las bases de la metodología científica moderna. Por lo tanto, a menudo también se le llama el «padre del empirismo». Murió de neumonía que contrajo mientras estudiaba la conservación de la carne por congelación y pasó a la historia como un científico que fue asesinado por su propio experimento.

Vida temprana

Bacon nació en York House en Londres el 22 de enero de 1561 como el segundo hijo de Sir Nicholas Bacon y su segunda esposa Anne (Cooke). La mayoría de los historiadores creen que fue educado en casa durante su primera infancia debido a su mala salud. A la edad de 12 años, se inscribió en el Trinity College de Cambridge, donde vivió tres años con su hermano mayor Anthony. El plan de estudios estaba en latín y seguía principalmente el sistema medieval.

Tres años después, en 1576, Bacon ingresó en la Honorable Society of Gray’s Inn (comúnmente conocida simplemente como Gray’s Inn), una de las cuatro asociaciones profesionales de abogados y jueces de la capital británica. Pero poco después se fue al extranjero. Acompañó a Sir Amias Paulet, entonces embajador en París. En el transcurso de tres años, Bacon visitó muchas ciudades, incluidas Blois, Tours y Poitiers, y también viajó a Italia y España. Mientras viajaba, estudiaba arte de gobernar, derecho civil e idiomas, pero también se ocupaba de las tareas diplomáticas básicas.

Bacon regresó a Inglaterra al enterarse de la muerte de su padre en 1579. Antes de su muerte, su padre hizo arreglos para comprarle una propiedad a su hijo menor, pero murió antes de llevar a cabo sus planes. Bacon pidió prestado algo de dinero y se endeudó que lo acompañaría la mayor parte de su vida y contribuiría a su caída política.

Entrada al Parlamento

En 1580, Bacon intentó conseguir un puesto en la corte a través de su tío Lord Burghley, pero fracasó. Trabajó en Gray’s Inn hasta 1582 cuando se convirtió en abogado externo. Mientras tanto, entró en la política. En 1581, fue elegido miembro del parlamento por Bossiney, Devon, en 1584 por Melcombe, Dorset y luego por Taunton. Con la ayuda de su tío, se convirtió en Bencher en 1586 y un año después, fue elegido lector. Tres años más tarde también consiguió el cargo de reversión al Clerkship de la Star Chamber, que no asumió formalmente hasta 1608.

Como diputado, Bacon pronto se hizo amigo del favorito de Elizabeth, Robert Devereux, segundo conde de Essex y, en 1591, era consejero de Essex. Con la ayuda de su influyente amigo, buscó el puesto de Fiscal General en 1594, pero fracasó. Un año después, tampoco consiguió el puesto de procurador general. Para aliviar la decepción, el conde de Essex le dio una propiedad en Twickenham que luego vendió.

En 1596, Bacon fue nombrado Consejero de la Reina, pero esto no le ayudó a conseguir el puesto de Maestro de Rolls. Asimismo, su situación económica era mala. Al mismo tiempo, su prometida Elizabeth Hatton rompió con él, supuestamente por un hombre más rico. Alcanzó el punto más bajo en 1598 cuando fue arrestado por deudas. Sin embargo, su prestigio a los ojos de la Reina aumentó poco después. Eventualmente se convirtió en uno de los consejeros eruditos, aunque esto no ayudó a su situación financiera. Su prestigio a los ojos de la reina aumentó aún más cuando rompió su amistad con el conde de Essex y participó en la investigación en su contra por traición. También formó parte del equipo legal en el caso contra Essex que resultó en la ejecución de este último.

Ascenso bajo James I y caída política

El ascenso de Jacobo I al trono inglés marcó un punto de inflexión en la carrera política de Bacon. En 1603, fue nombrado caballero por el nuevo rey y cuatro años más tarde, fue nombrado procurador general. Mientras tanto, también se casó con la joven Alice Barnham, hija de un influyente diputado. Recibió un ingreso generoso que, sin embargo, no fue lo suficientemente generoso como para saldar sus deudas.

Después de que el rey destituyó al parlamento en 1610, Bacon logró seguir siendo el favorito del rey y mantener una buena relación con los Comunes al mismo tiempo. En 1613, finalmente consiguió el puesto tan deseado de Fiscal General, pero su evidente influencia sobre James I despertó el resentimiento entre sus compañeros. Continuó disfrutando del afecto del rey y en 1617 fue nombrado regente temporal de Inglaterra y, un año después, Lord Canciller. En 1618, recibió el título de Barón Verulam y en 1621, Vizconde de St. Alban.

A pesar de ser el favorito del rey, la carrera política de Bacon terminó en 1621. Debido a sus deudas, fue acusado de corrupción, condenado a una multa de 40.000 libras esterlinas y encarcelado en la Torre de Londres. El Rey lo ayudó tanto con la multa como con la prisión, pero no pudo ayudarlo con su carrera política. Fue declarado incapaz de ocupar un cargo o escaño en el Parlamento y apenas logró evitar ser despojado de sus títulos. Bacon dedicó los últimos cinco años de vida a estudiar y escribir. Murió sin hijos en 1626.

Obras

Bacon escribió sobre una variedad de temas que generalmente se dividen en tres categorías:

  • trabajos científicos
  • obras religiosas / literarias y
  • obras judiciales

Algunas de sus obras más conocidas incluyen:

  • La Gran Instauración (El establecimiento de la Gran)
  • Nuevo método (nuevo instrumento)
  • De la competencia y el avance del aprendizaje divino y humano
  • Valerius Terminus: sobre la interpretación de la naturaleza
  • Historia de vida y muerte
  • Nueva Atlántida
  • La sabiduría de los antiguos
  • reflexión sobre lo sagrado
  • Tratados teológicos
  • Los elementos de las leyes comunes de Inglaterra
  • Máximas de la ley
  • Casos de traición