Baruch Spinoza

Baruch Spinoza

Baruch Spinoza, latinizado Benedict de Spinoza (1632-1677) fue un filósofo judío-holandés cuyo trabajo jugó un papel clave en la formación del pensamiento occidental moderno. Al rechazar el realismo cuerpo-mente de Descartes y la presentación tradicional de Dios por las tradiciones judía y cristiana, Spinoza allanó el camino hacia el racionalismo moderno. La importancia de su trabajo, sin embargo, se dio cuenta solo después de su muerte prematura.

Fondo

Baruch Spinoza nació en 1632 como el segundo hijo de Miguel de Espinoza y su segunda esposa Ana Debora en Amsterdam, Holanda. Su padre era un exitoso comerciante de origen judío portugués. El joven Spinoza se crió en la comunidad judía portuguesa en Amsterdam que creció significativamente después del Decreto de la Alhambra española (1942) y la Inquisición portuguesa (1536), que resultaron en conversiones forzadas al cristianismo y expulsiones de España y Portugal. Muchos judíos sefardíes, incluidos los llamados ‘conversos’, emigraron a los Países Bajos, especialmente después del Decreto de Tolerancia que se emitió en 1579. Aquí, se reconvirtieron al judaísmo y construyeron la primera sinagoga en 1598.

Vida temprana

El joven Spinoza fue sin duda influenciado en gran medida por la comunidad judía de Amsterdam. Se crió como judío y asistió a la ieshivá (institución educativa judía con un enfoque en el estudio de textos religiosos). Aprendió del tradicional rabino Saul Levi Morteira, así como del menos tradicional Manasseh ben Israel, mejor conocido por fundar la primera imprenta hebrea en la capital de Durch. Por alguna razón, el joven Spinoza nunca alcanzó el estudio avanzado de la Torá. A los 17 años dejó la educación formal y comenzó a trabajar en la empresa familiar. Esto probablemente fue influenciado en gran medida por la muerte de su hermano mayor Isaac en el mismo año.

A los 20 años, Spinoza comenzó a estudiar latín. Fue enseñado por Franciscus Van den Enden, un ex jesuita que era conocido por su pensamiento secular. Se cree que van den Enden causó una gran impresión en Spinoza y que probablemente lo introdujo a los conceptos de escolástica y a los primeros filósofos modernos como Descartes. Después de la muerte de su padre un año después (1654), Spinoza se hizo cargo del negocio familiar con su hermano menor Abraham. Al mismo tiempo, adoptó su nombre latinizado Benedictus de Spinoza y comenzó a enseñar en la escuela de Van den Enden. Se especula que estaba enamorado de la hija de Van den Enden, Clara, quien, sin embargo, lo rechazó.

A los 20 años, Spinoza entró en contacto con grupos cristianos anticlericales que se oponían a los dogmas tradicionales y la autoridad de la iglesia. Sus amigos cristianos radicales que cuestionaban a las autoridades religiosas y su maestro Van den Enden, quien lo introdujo a la filosofía moderna, probablemente jugaron un papel importante en su conflicto con las autoridades religiosas judías en Amsterdam. Spiroza supuestamente dijo que Dios tiene un cuerpo y que no hay nada en los textos sagrados que diga lo contrario. En 1656, la congregación del Talmud Torá emitió un cherem contra Spinoza por el que fue expulsado de la comunidad judía. Sin embargo, no se convirtió al cristianismo, aunque estaba cerca de la secta cristiana de los colegiados y fue enterrado en un cementerio cristiano. Según Yitzhak Melamed, profesor asociado de filosofía en la Universidad Johns Hopkins, Spinoza fue el primer judío secular europeo moderno.

Vida posterior

En el momento en que se emitió el cherem contra Spinoza, su empresa familiar atravesó serias dificultades financieras. Dejó el negocio junto con las deudas a su hermano menor y se dedicó a la filosofía y la óptica durante los 21 años restantes de su vida.

Poco después de la emisión del cherem, las autoridades de Amsterdam respondieron a las preocupaciones de los rabinos y expulsaron a Spinoza de la ciudad. Se mudó al cercano pueblo de Ouderkerk aan de Amstel, pero pronto regresó a Amsterdam y permaneció allí hasta 1660 o 1661, ganándose la vida puliendo lentes y dando lecciones privadas de filosofía. Durante este período, también escribió su primera obra filosófica titulada «Breve tratado sobre Dios, el hombre y su bienestar». En 1660 o 1661, se trasladó a Rijnsburg donde escribió «Principio de la filosofía cartesiana» (publicado en 1663). Allí, también comenzó a trabajar en su mayor obra maestra: «La ética», que se publicó solo después de su muerte.

En 1663, Spinoza se trasladó a Voorburg donde continuó trabajando en «La ética», así como en otras obras. En 1670, publicó “Tratado político teológico” en el que apoyó a Jan de Witt, el gran pensionario de Holanda contra Guillermo II, Príncipe de Orange, como Stadtholder de Holanda, quien más tarde se convertiría en Guillermo III de Inglaterra. Según Leibnitz, Spinoza puso en grave peligro su vida al apoyar a De Witt. A pesar de que publicó el “Tratado Político Teológico” de forma anónima, pronto se reveló la autoría. El Sínodo de la Iglesia Reformada condenó la obra en 1673 y la prohibió oficialmente un año después.

En 1770, Spinoza dejó Voorburg y se mudó a La Haya, donde pasó los últimos años de su vida viviendo de una pequeña pensión y anualidad del hermano de su amigo fallecido. Continuó trabajando en la «Ética», pero también escribió una gramática hebrea (inconclusa), ensayos científicos «Sobre el arco iris» y «Sobre el cálculo de las oportunidades» y comenzó una traducción al holandés de la Biblia que luego abandonó y destruyó. .

Spinoza enfermó en 1776 y murió un año después, a los 45 años. La causa de su muerte no está del todo clara. Se dice que murió de una enfermedad pulmonar que podría estar relacionada con la inhalación de polvo de vidrio mientras estaba conectando lentes a tierra. Nunca se casó y no tuvo hijos.

Obras

  • Breve tratado sobre Dios, el hombre y su bienestar (1660-1661)
  • Sobre la mejora del entendimiento (1662)
  • Los principios de la filosofía cartesiana (1663)
  • Tratado político teológico (1670)
  • La ética (1677)
  • Gramática hebrea (1677)