San Buenaventura

San Buenaventura

San Buenaventura (1221-1274) fue uno de los teólogos y filósofos medievales más influyentes. Es célebre por su sobresaliente habilidad para reconciliar las tradiciones teológicas y filosóficas opuestas. En 1482 fue canonizado por el Papa Sixto IV y un siglo después, el Papa Sixto V lo declaró Doctor de la Iglesia.

Vida temprana

Poco se sabe sobre los primeros años de vida de Buenaventura. Nació como Giovanni di Fidanza en 1221 en Bagnoregio en Lacio (en ese momento una parte integral de los Estados Pontificios) hijo de Giovanni di Fidanza y Maria Ritella. Durante su infancia, cayó gravemente enfermo y, según Buenaventura, se recuperó gracias a la intercesión de San Francisco de Asís. A los 14 años se fue a París para estudiar en la Universidad de París. En 1243, recibió el título de maestro en artes y ese mismo año se unió a la Orden Franciscana y tomó el nombre de Buenaventura.

Vida posterior

Después de graduarse en la Universidad de París, estudió teología en la capital francesa. En 1254, obtuvo el título de maestro en teología y enseñó en la escuela franciscana hasta 1257. En el mismo año, obtuvo el título de doctor en la Universidad de París y poco después fue elegido ministro general de la Orden Franciscana. Su elección para el cargo de ministro general de los franciscanos estuvo muy influenciada por su exitosa defensa de las órdenes mendicantes contra los profesores seculares. Estos fueron dirigidos por Guillermo de Saint-Amour, que quería excluir a los miembros de las órdenes mendicantes de los puestos docentes en la Universidad de París.

En el momento en que Buenaventura se convirtió en ministro general de los franciscanos, la orden se dividió en los llamados espirituales que abogaban estrictamente por la pobreza y los Relaxati que proponían un estilo de vida más relajado. Con su autoridad, logró restaurar la unidad de la Orden y la reformó en el espíritu de su fundador, San Francisco. En 1260, Buenaventura reformó la constitución de la Orden y la defendió con éxito de Gerard de Abbeville, teólogo y oponente de los mendicantes en la Universidad de París. Más tarde, también se opuso a los intentos de excluir la revelación de la filosofía por parte de algunos maestros de la Universidad.

En 1273, el Papa Gregorio X nombró a Buenaventura como Cardenal Obispo de Albano (Italia) a pesar de que diez años antes, rechazó el cargo de Arzobispo de York. En 1274 fue consagrado por el Papa en Lyon y dimitió como ministro general de la Orden Franciscana. Participó en el Concilio de Lyon ese mismo año y desempeñó un papel importante en las reformas de la iglesia, la reconciliación del clero secular y los mendicantes, así como en la restauración de la unión entre las iglesias católica griega y romana.

Muerte misteriosa

Buenaventura murió durante el Concilio de Lyon en 1274. Se desconoce la causa de la muerte, pero según la crónica de su secretario Peregrinus de Bolonia, Buenaventura fue envenenado. Fue enterrado en la Iglesia de los Frailes Menores de Lyon el día de su muerte.

Filosofía y obras

Las obras más importantes de Buenaventura son los comentarios sobre la Biblia y las sentencias (un libro de texto que fue escrito por Peter Lombard en el siglo XII), seguidos por Breviloquium («Resumen») y De Reductione Artium Ad Theologiam («Sobre la reducción de las artes a Teología ”) que revelan tanto sus puntos de vista teológicos como filosóficos. Estos, así como trabajos posteriores como Itinerarium Mentis in Deum («Viaje de la mente a Dios») revelan que siguió las enseñanzas de San Agustín, pero también revelan la influencia de los filósofos antiguos, sobre todo Aristóteles. Al igual que su vida personal, sus obras reflejan una capacidad sobresaliente para reconciliar tradiciones contradictorias tanto en teología como en filosofía, por lo que sus contemporáneos lo consideraban uno de los más destacados eruditos.

Buenaventura fue tanto teólogo como filósofo, pero como todos los filósofos de su tiempo, fue primero teólogo y sólo luego filósofo. Consideraba que la filosofía era inferior a la teología, aunque consideraba que la filosofía en sí misma era la ciencia más elevada. Buenaventura no rechazó a Aristóteles aunque criticó sus «defectos». Sin embargo, se opuso a las nuevas ideas que aparecieron en el escolasticismo a mediados del siglo XIII y permaneció fiel a la visión tradicional que se basaba en las enseñanzas de San Agustín.

Los «Comentarios sobre las sentencias» se consideran tradicionalmente como la obra maestra más grande de Buenaventura. El libro que contiene más de cuatro mil páginas está dividido en cuatro libros y trata todas las cuestiones principales de la escolástica. Además de las obras teológicas y filosóficas, Buenaventura también escribió muchas obras relacionadas con temas religiosos, especialmente con los franciscanos. Además de volver a codificar la constitución de la Orden, también había reescrito la biografía de San Francisco titulada La vida de San Francisco de Asís.

Desafortunadamente, algunas obras de Buenaventura se pierden, mientras que muchas se le atribuyen injustamente. Las obras que fueron atribuidas a Buenaventura pero que se cree o se ha probado que fueron escritas por otros autores se denominan Pseudo-Buenaventura. Los ejemplos incluyen Centiloquium, Philomena, Stimulus Amoris, The Legend of St. Clare, Biblia pauperum, Meditationes vitae Christi, Theologia Mystica, Speculum Disciplinae y algunos otros.