Boecio

Boecio

Boecio (c. 480-524 / 525) fue uno de los filósofos medievales tempranos más influyentes. Su obra más famosa, La consolación de la filosofía, fue la obra secular más traducida y reproducida desde el siglo VIII hasta el final de la Edad Media. En el siglo IX, la Consolación de Boecio también fue traducida al inglés antiguo por el rey Alfredo el Grande (su autoría de la traducción del siglo IX ha sido cuestionada recientemente), así como al inglés posterior por Geoffrey Chaucer, el autor de Los cuentos de Canterbury. A Boecio también se le atribuye la difusión del aprendizaje enciclopédico y la transferencia del conocimiento griego clásico a la Europa medieval a pesar de que no logró traducir todas las obras de Aristóteles y Platón como pretendía debido a su muerte prematura.

Vida temprana

Poco se sabe sobre la vida de Boecio antes de su encarcelamiento y ejecución en la década de 520. Nació alrededor del 480 en una influyente familia aristocrática romana de Anicii que produjo dos emperadores romanos: Petronio Máximo (gobernó del 17 de marzo al 31 de mayo de 455) y Olybrius (gobernó de abril o mayo al 23 de octubre o el 2 de noviembre de 472), así como varios Cónsules romanos. Según algunos autores, el Papa Gregorio el Grande también provenía de la familia Anicii.

La mayoría de los autores creen que el padre de Boecio fue Manlius Boethius, cónsul romano en 487 aunque muchos también piensan que su padre pudo haber sido Boetio, el perfecto de Alejandría c. 476. Se sabe que Boecio perdió a su padre a una edad temprana y fue adoptado por otro aristócrata influyente, Quintus Aurelius Memmius Symmachus, quien se cree que desempeñó un papel importante en el interés de Boecio por la filosofía y la literatura al introducirlo en el aprendizaje del griego-latín y animándolo a actualizarlo.

Dónde y por quién fue educado el joven Boecio sigue siendo un tema de debate. El hecho de que hablara griego con fluidez hizo que muchos eruditos creyeran que pudo haber sido educado en Atenas, aunque muchos señalan que una declaración de Casiodoro, un estadista romano y contemporáneo de Boecio, sugiere que este no fue el caso. Muchos autores también sugieren que el joven Boecio fue educado por Amonio en Alejandría, especialmente aquellos que piensan que su padre pudo haber sido el perfecto de Alejandría. Otros, sin embargo, señalan que no hay evidencia de que haya abandonado la península italiana.

Ascenso al poder y caída

Al igual que muchos de sus antepasados, Boecio ocupó importantes cargos públicos en Roma. Sin embargo, en el momento de su nacimiento, el Imperio Romano Occidental ya no existía. En 476, el último emperador romano occidental fue depuesto por un cacique germánico Odoacro, quien a su vez fue asesinado por el rey ostrogodo Teodorico el Grande. Cuando Boecio fue nombrado cónsul en 510, la península italiana estaba gobernada por los ostrogodos.

Gracias a su conocimiento académico, Boecio pronto ganó el afecto real y en 522, logró el nombramiento de sus dos hijos, Boecio y Símaco, como cónsules conjuntos, lo que consideró como su mayor logro. En el mismo año, él mismo fue nombrado magister officiorum, jefe del gobierno y la administración judicial.

La carrera política de Boecio parecía brillante antes de perder el favor de Teodorico en 523. En la reunión del Consejo Real en Verona en el mismo año, habló en defensa del ex cónsul Cecina Decio Fausto Albino, quien fue acusado de traición y conspiración con el emperador bizantino Justino I. El apoyo de Boecio a su colega, sin embargo, no ayudó a ninguno de los dos porque pronto, Boecio fue acusado del mismo crimen. Tres hombres dieron un paso al frente como testigos y confirmaron las acusaciones contra Boecio. Fue arrestado y encarcelado en Pavía durante uno o dos años antes de ser ejecutado por traición. Fue enterrado en San Pietro in Ciel d’Oro, una iglesia agustina en Pavía.

Obras e influencia

Boecio escribió su obra más influyente, la Consolación de la filosofía (Consolatio Philosophiae), en el año (o dos años) antes de su ejecución. La Consolación, que tradicionalmente se considera la última gran obra de la era clásica, tuvo una gran influencia en la filosofía medieval, pero también influyó profundamente en el pensamiento del Renacimiento temprano en Europa.

En Consolation of Philosophy, escrito en forma de diálogo imaginario con la filosofía, Boecio sostiene que hay un poder superior y que todo el sufrimiento tiene un propósito superior. Según Boecio, el universo está gobernado por el amor divino y la verdadera felicidad se puede lograr no a través del poder y el dinero, sino recurriendo a las virtudes de otro mundo. Esta interpretación encaja perfectamente con la doctrina cristiana de la humildad y desempeñó un papel importante en la filosofía cristiana posterior del consuelo según la cual el sufrimiento del mal será recompensado en la otra vida.

El proyecto de toda la vida de Boecio, traducir todas las obras de Aristóteles y Platón, nunca se realizó, pero tradujo muchas obras de filósofos griegos y ayudó a transmitir una parte significativa del conocimiento griego a la Europa medieval. Algunas de sus traducciones más importantes incluyen De Topicis Differentiis y De Arithmetica, mientras que De Institutione Musica, un tratado sobre música antigua, siguió siendo la obra más importante sobre música occidental durante casi un milenio.