John Stuart Mill

John Stuart Mill

John Stuart Mill, cuyos escritos sobre teoría política y social y economía política aún tienen importancia, es considerado uno de los filósofos británicos más influyentes del siglo XIX. Inicialmente seguidor del utilitarismo de Jeremy Bentham, Mill luego rechazó todos los conceptos que impiden la búsqueda del crecimiento espiritual y advirtió sobre los peligros de la democracia como “tiranía de la mayoría”.

Vida temprana

Mill no tuvo una infancia normal. Nació en Londres en 1806 como el hijo mayor del historiador, economista y filósofo escocés James Mill, quien decidió adoptar un enfoque muy riguroso para la crianza de su hijo mayor. Young Mill se mantuvo alejado de otros niños que no fueran sus hermanos y fue educado por su padre. Este último, que fue un defensor del utilitarismo de Bentham, quería crear un genio que continuara con el trabajo de Bentham.

Aprendemos mucho sobre la crianza y educación de Mill a partir de su autobiografía publicada póstumamente. Escribe que le enseñaron griego cuando tenía solo 3 años y que leyó obras de Esopo, Jenofonte y Herodoto a la edad de 8 años, cuando también le enseñaron latín y álgebra, y le presentaron las obras de Euclides. Al mismo tiempo, su padre lo convirtió en el maestro de escuela de sus hermanos menores. Su educación se centró en la historia y las obras de autores griegos y latinos que se enseñaban en ese momento. A la edad de 10 años, Mill estaba leyendo a Platón Demóstenes, pero su padre también encontró importante que su hijo estudiara poesía. En su tiempo libre, al joven Mill se le permitió leer novelas y ciencias naturales.

La religión fue excluida de la educación de Mill, sin embargo, a la edad de 12 años, fue introducido a la lógica escolástica. Un año después, su padre lo introdujo a la economía política a través de las obras de Adam Smith y David Ricardo, quien era un amigo cercano del padre de John Stuart y a menudo lo invitaba a su casa para hablar sobre economía política. A la edad de 14 años, fue enviado a Francia para quedarse con la familia de Samuel Bentham (hermano de Jeremy Bentham). Durante el año que permaneció en Francia, asistió a clases en la Faculte des Sciences de Montpellier, donde le enseñaron lógica, química y zoología, pero también conoció a muchos franceses destacados, incluidos Jean-Baptiste Say y Henry Saint-Simon.

Romper con el utilitarismo de Bentham

A la edad de 16 años, Mill se negó a estudiar en la Universidad de Cambridge o en Oxford. En cambio, decidió trabajar para ganarse la vida como empleado en la Compañía de las Indias Orientales. Un año después, publicó su primer artículo pero pronto comenzó a experimentar problemas con su salud mental. Cuando tenía 20 años, tuvo un ataque de nervios que atribuyó al estudio riguroso y la falta de una infancia normal. Al mismo tiempo, comenzó a cuestionar sus puntos de vista y se interesó por el arte y la poesía.

Los cambios en la visión de Mill se hicieron evidentes en los artículos que publicó en la década de 1830, más notablemente «El espíritu de la época» y «Civilización», así como en sus estudios de Bentham (1838). No rompió completamente con esto último y reconoció su contribución a la filosofía, pero rechazó el concepto de Bentham sobre el hombre y el gobierno, argumentando que no da lugar al crecimiento personal e ignora los peligros de la democracia, respectivamente.

Vida posterior

En 1851, Mill se casó con Harriet Taylor, a quien conoció dos décadas antes. En el momento en que él y Taylor se conocieron, este último estaba casado. Su relación se describe generalmente como una amistad profunda que no implicó una relación romántica hasta que el esposo de Taylor murió en 1849. Taylor, quien era una defensora de los derechos de la mujer y filósofa, tuvo una gran influencia en Mill y, según el filósofo, uno de sus más importantes. obras influyentes: «Sobre la libertad», que se publicó poco después de su muerte en 1858, fue escrita en conjunto.

Después de la muerte de su esposa, Mill pasó mucho tiempo en Francia en la casa de su hijastra Helen Taylor cerca de Aviñón. En 1858, el gobierno británico asumió el control directo de la India y su función en la Compañía de las Indias Orientales fue abolida. Se le ofreció un puesto en un consejo recién formado de 15 miembros, pero decidió retirarse. En 1865, asumió el cargo de Lord Rector en la Universidad de St. Andrews y en el mismo año, también fue elegido diputado por la ciudad y Westminster.

Durante su breve carrera política, Mill defendió lo que defendía, incluida la representación de las mujeres en la política, la reforma del gobierno británico y los cambios en la política hacia Irlanda. Sus puntos de vista eran bastante radicales en ese momento y no fue reelegido en las elecciones generales de 1868. Se retiró a Aviñón donde murió en 1873 de una infección por estreptococos bacterianos (erisipela). Fue enterrado junto a su esposa en Francia.

Obras

Mill fue muy productivo durante la mayor parte de su vida. Publicó su primer artículo a los 17 años, pero su primer trabajo importante, A System of Logic, se publicó solo en 1843. Otras obras importantes de Mill incluyen:

  • Ensayos sobre «Bentham» (1838) y «Coleridge» (1840)
  • Ensayos sobre algunas cuestiones sin resolver en economía política (1844)
  • Principios de economía política (1848)
  • Sobre la libertad (1859)
  • Consideraciones sobre el gobierno representativo (1861)
  • Utilitarismo (1863)
  • Examen de la filosofía de Sir William Hamilton (1865)
  • August Comte y el positivismo (1865)
  • Sobre el sometimiento de las mujeres (1869)
  • Autobiografía (póstumamente por Helen Taylor; 1873)