John Rawls

John Rawls

John Bordley Rawls (1921-2002) fue uno de los filósofos estadounidenses más influyentes después de la Segunda Guerra Mundial. Publicó su primer libro y ampliamente considerado su obra más importante, A Theory of Justice, solo en 1971 a la edad de 50 años, pero el libro inmediatamente pasó a ser considerado como una de las obras más importantes de filosofía política. Su filosofía, también conocida como rawlsianismo, recibió un fuerte apoyo o una fuerte oposición de los filósofos políticos, especialmente de los defensores del utilitarismo, ya que los conceptos de Rawls desafían los principios utilitarios.

Vida temprana

John Rawls nació en 1921 en Baltimore, Maryland, como el segundo hijo de uno de los abogados más influyentes de Baltimore, William Lee Rawls y su esposa Anna Abell Stump Rawls. A una edad temprana, Rawls y su familia se vieron afectados por dos tragedias. Cuando tenía 8 años, Rawls contrajo una difteria, una enfermedad bacteriana contagiosa. Se recuperó, pero su hermano menor, que contrajo la enfermedad de él, no lo hizo y murió por complicaciones. Un año después, Rawls enfermó de neumonía. Otro hermano menor contrajo la enfermedad y murió.

Rawls fue a la escuela en Baltimore y continuó su educación en Kent School en Connecticut. Después de graduarse de la Kent School, estudió en la Universidad de Princeton. Poco después de graduarse de la Universidad de Princeton, Rawls se alistó en el ejército de los Estados Unidos y fue enviado al teatro del Pacífico, sirviendo como soldado de infantería. El ejército de los Estados Unidos le ofreció el puesto de oficial, pero él se negó y dejó el ejército.

Vida posterior y muerte

Tras dejar el ejército, Rawls regresó a Princeton donde se doctoró en filosofía en 1949. Ese mismo año se casó con Margaret Fox con quien tuvo cuatro hijos. Hasta 1952, enseñó en la Universidad de Princeton y luego fue a la Universidad de Oxford a través del Programa Fulbright. Al regresar a los Estados Unidos, Rawls comenzó a trabajar en la Universidad de Cornell como profesor asistente. En 1962, se convirtió en profesor titular en la Universidad de Cornell, pero ese mismo año asumió el cargo de profesor de filosofía en la Universidad de Harvard, donde enseñó hasta la década de 1990.

A pesar de su fama internacional, Rawls vivió más o menos una vida retraída. En lugar de convertirse en un intelectual público, pasó la mayor parte de su tiempo como académico y familiar. En 1995 sufrió un derrame cerebral que le impidió continuar con su trabajo. Sin embargo, pudo escribir tres libros más: The Law of Peoples, Lectures on the History of Moral Philosophy y Justice as Fairness: A Restatement que se publicó poco antes de su muerte. John Rawls murió en 2002, a los 81 años.

Rawlsianismo

El rawlsianismo describe las ideas y conceptos de John Rawls pero, sobre todo, el término describe los principios de justicia de Rawls tal como los presentó en su primer y más influyente libro A Theory of Justice. En él, introdujo la llamada posición original, una situación hipotética que involucra a sujetos hipotéticos a quienes se les da la tarea de crear un sistema político y económico para una sociedad en la que van a vivir después de llegar a un acuerdo. Cada uno de los sujetos hipotéticos, sin embargo, fue puesto detrás del llamado velo de ignorancia que los privó del conocimiento sobre su posición social, ingresos, riqueza, género, religión, raza y factores similares que podrían aprovechar para mejorar su posición. y sus descendientes inmediatos. Rawls les dio solo el conocimiento básico sobre la organización social y la psicología humana, y el conocimiento de lo que llamó bienes sociales, cosas que toda persona racional desearía: oportunidades, derechos, libertades, riqueza y autorrespeto. Rawls argumentó que sus sujetos hipotéticos detrás del velo de la ignorancia estarían de acuerdo en dos principios de justicia. Estarían de acuerdo en que cada miembro de la sociedad debería tener 1) libertad política como la libertad de expresión, el derecho de reunión, el derecho de voto, etc. (principio de igualdad) y que las desigualdades sociales y económicas son a) a la mayor beneficio de los menos favorecidos yb) garantizar la igualdad de oportunidades (principio de diferencia).

Otras obras y conceptos

Liberalismo político (1993)

Aunque su A Theory of Justice pronto recibió críticas de muchos filósofos influyentes de la época, Rawls no respondió a sus críticos (excepto a través de sus artículos) hasta 1993 cuando publicó su segundo libro titulado Political Liberalism. En este último, editó algunos de los conceptos que abordó en A Theory of Justice pero no se apartó de sus principales ideas. Además de responder a las críticas a Una teoría de la justicia, el Liberalismo político también se ocupa de cómo mantener un sistema político justo en las situaciones existentes que están marcadas por la diversidad filosófica, moral y religiosa.

El derecho de los pueblos (1999)

En su tercer libro, The Law of Peoples, que se publicó en 1999 (primero como artículo en 1993), Rawls aplicó su teoría de la justicia a las relaciones internacionales. Al igual que en A Theory of Justice, desarrolló su concepto de cómo los diferentes pueblos deberían interactuar y comportarse entre sí sobre la base de la posición original. Puso a representantes de diferentes pueblos detrás del velo de la ignorancia con la tarea de desarrollar principios que regirían las relaciones internacionales.

Conferencias sobre la historia de la filosofía moral (2000)

Este libro es una colección de las conferencias de Rawls mientras enseñaba en la Universidad de Harvard.

Justicia como equidad: una reafirmación (2001)

En el último libro que se publicó antes de su muerte, Rawls respondió a las críticas de su trabajo más influyente, pero también incluyó una descripción general de sus principales conceptos y problemas que no abordó en sus escritos anteriores.

Se publicaron dos libros más después de su muerte en 2002:

  • Conferencias sobre la historia de la filosofía política (2007)
  • Una breve investigación sobre el significado del pecado y la fe (2010)