David Hume

David Hume

David Hume (1711-1776) pasó a la historia como una de las figuras más importantes de la filosofía occidental, pero también hizo importantes contribuciones a la historia y la literatura. Al contrario de racionalistas como Descartes, Hume argumentó que no es la razón la que gobierna el comportamiento humano, sino el deseo. Dijo que “la razón es y debe ser esclava de las pasiones”. Pero a pesar de que había influido profundamente en la siguiente generación de filósofos, sus teorías no fueron particularmente bien recibidas por sus contemporáneos.

Vida personal

David Hume nació en 1711 de Joseph Home of Chirnside y su esposa Katherine Falconer en Edimburgo, Escocia. Más tarde cambió su apellido de Home a Hume porque se pronunciaba incorrectamente fuera de Escocia. Hume comenzó a asistir a la Universidad de Edimburgo a una edad muy temprana. A diferencia de la mayoría de sus compañeros que tenían 14 años, él tenía 12 o 10. Su familia lo presionó para que estudiara derecho, pero en cambio, como él dijo, se había dedicado en secreto a estudiar Voet, Vinnius, Cicero y Virgil. Sin embargo, debido a la intensidad de su descubrimiento intelectual, sufrió un ataque de nervios en 1729 del que no se recuperó por completo durante varios años.

En 1734, se fue a Francia, pasando la mayor parte del tiempo en La Fleche, donde comenzó a escribir su obra más conocida e influyente titulada Tratado de la naturaleza humana. A los críticos en Gran Bretaña, sin embargo, no les gustó y lo describieron como ininteligible. Hume se sintió decepcionado por la recepción de su primer trabajo, pero pronto lo superó. Regresó a Inglaterra en 1737. En 1740, se trasladó a Edimburgo donde escribió “Ensayos morales y políticos”. Fue publicado en 1744 y fue mucho mejor recibido que el Tratado. Posiblemente animado por el éxito, solicitó la cátedra de filosofía moral en la Universidad de Edimburgo, sin embargo, fue rechazado debido a la oposición de los ministros de Edimburgo por su «herejía» y «ateísmo».

De nuevo decepcionado, Hume dejó Edimburgo y pasó una década entera vagando de un lugar a otro. Pero durante todo este tiempo, siguió estudiando y escribiendo. Fue durante el período de deambular cuando Hume comenzó a escribir los seis volúmenes y más de un millón de palabras «La historia de Inglaterra» que se publicó entre 1754 y 1762, y se convirtió en un éxito de ventas. Mientras trabajaba para el teniente general St Clair, también escribió los “Ensayos filosóficos sobre el entendimiento humano” (publicado como Investigación sobre el entendimiento humano en 1758), que fue seguido por “Investigación sobre los principios de la moral en 1751. Continuó escribir casi hasta su muerte, terminando su lista de obras con la autobiografía “Mi propia vida”. Murió de cáncer en 1776. Hume nunca se casó y no tuvo hijos.

Obras e influencia

El enfoque de Hume de las cuestiones fundamentales de la filosofía, su reformulación del escepticismo y el enfoque de la ciencia de la naturaleza humana influyeron dramáticamente en el curso futuro de la filosofía occidental. El filósofo escocés jugó un papel importante en el desarrollo de la filosofía crítica por Immanuel Kant y el positivismo de Auguste Comte, pero también influyó mucho en Jeremy Bentham y la escuela del utilitarismo. Irónicamente, el mayor impacto en la historia de la filosofía lo logró su primera obra, Un tratado de la naturaleza humana que encontró una decepcionante respuesta por parte de sus contemporáneos.

Además de la filosofía, Hume también está considerado como una de las figuras más importantes en el campo de la historia, la literatura y la economía. La Historia de Inglaterra rompió con la tradición que solo trazaba la historia política y militar, y fue creada intencionalmente para ser más legible. Todas las obras de Hume revelan un sentido excepcional del estilo por el que ya se hizo famoso durante su vida y sigue siendo muy valorado desde entonces. Se cree que sus escritos sobre economía, especialmente en los Discursos políticos y el Tratado, influyen en su amigo, Adam Smith, que se convirtió en pionero de la economía política. Se desconoce el alcance de la influencia de Hume en Smith, pero introdujo varias ideas que influyeron profundamente en la economía del siglo XVIII en su conjunto.