Claude Lévi-Strauss

Levi Strauss

Claude Lévi-Strauss (1908-2009) es uno de los pensadores más importantes de Francia del siglo XX. El célebre filósofo y antropólogo es una de las figuras clave del estructuralismo y, junto con Franz Boas y James George Frazer, a menudo se lo conoce como el «padre de la antropología moderna», ya que cambió drásticamente la percepción occidental de la cultura y la civilización.

Vida temprana

Lévi-Strauss nació en Bruselas, Bélgica, en 1908. Creció en Francia y se educó en París. Después de asistir al Lycee Janson de Sailly y al Lycee Condorcet, continuó su educación en la Sorbona de París, donde estudió filosofía y derecho. Sin embargo, pronto abandonó este último y se centró en la filosofía. Después de graduarse en filosofía en 1931, enseñó en la escuela secundaria hasta 1935 cuando formó parte de una misión cultural francesa en Brasil. En la Universidad de Sao Paulo, se convirtió en profesor invitado de sociología, mientras que su esposa Dina fue profesora visitante de etnología. Además de enseñar sociología, Lévi-Strauss también hizo varios viajes a la selva amazónica donde vivió y estudió a las tribus nativas.

Emigración a Nueva York

Después del estallido de la Segunda Guerra Mundial, Lévi-Strauss regresó a Francia y tomó las armas. Después de la capitulación de Francia en 1941, abandonó el país. Se fue a Martinica de donde emigró a la ciudad de Nueva York. Allí, enseñó en la New School for Social Research y en la Ecole Libre des Hautes Etudes, que cofundó con otros emigrados franceses en Nueva York, incluidos Henri Focillon, Jacques Maritain y Roman Jacobson. Lévi-Strauss regresó a París en 1948 para recibir el doctorado en la Sorbona. Un año después, publicó su primer trabajo notable: Las estructuras elementales del parentesco, que pronto se convirtió en uno de los trabajos más importantes de la antropología.

Ascenso a la prominencia

Aunque Lévi-Strauss estaba bien establecido entre los círculos académicos a mediados de la década de 1950, saltó a la fama internacional después de publicar Tristes Tropiques (Un mundo en decadencia) en 1961. Este relato en parte filosófico y en parte biográfico de sus viajes y su vida con las tribus indias de América del Sur, y su siguiente obra maestra, La Pensee Sauvage (La mente salvaje) que se publicó un año después, sentó las bases para la antropología moderna, así como para la comprensión occidental de la cultura y la civilización. En la última mitad de la década de 1960, Lévi-Strauss se centró en un estudio de cuatro volúmenes, Mythologiques, que finalmente se publicó en 1971.

Honores

Por su contribución al pensamiento del siglo XX y, sobre todo, a la antropología, Lévi-Strauss fue honrado por muchas universidades de prestigio mundial. En 1959 asumió la cátedra de Antropología Social en el College de France (ocupó el cargo hasta 1982) y en 1973 pasó a ser miembro de la Academie Francaise. También recibió títulos de doctorado honoris causa de universidades como Harvard, Yale, Oxford y Columbia, membresías en instituciones académicas como la Academia Nacional de Ciencias, la Sociedad Filosófica Estadounidense y muchas otras. En 1973, Lévi-Strauss también recibió el Premio Erasmus que otorga la Fundación Holandesa Praemium Erasmianum por sus notables contribuciones a la cultura, la sociedad o las ciencias sociales europeas. Otros premios y honores de Lévi-Strauss incluyen el Grand-croix de la Legion d’honneur, el Commandeur des Arts et des Lettres y el Premio Meister-Eckhart, por mencionar solo algunos.

Vida posterior y muerte

Lévi-Strauss permaneció activo después de su retiro y continuó publicando trabajos sobre una variedad de temas casi hasta su muerte. Murió en 2009, solo unas semanas antes de cumplir 101 años.

Ideas y conceptos principales

Claude Lévi-Strauss es mejor conocido por su teoría de la cultura y la mente que revolucionó la antropología moderna. Demostró que la cultura es un sistema con estructuras subyacentes que son comunes a todas las sociedades independientemente de sus diferencias. A través de sus análisis, mostró que los patrones de estructuras que incluyen el comportamiento y el pensamiento son universales para todas las sociedades, y rechazó el concepto de mente primitiva y moderna, argumentando que todos los hombres tienen el mismo potencial intelectual. Según Lévi-Strauss, todas las personas piensan en el mundo que les rodea en términos de opuestos binarios como arriba y abajo, vida y muerte, etc. y, por lo tanto, todas las culturas pueden entenderse en estos términos.

Las ideas de Lévi-Strauss estuvieron fuertemente influenciadas por la llamada lingüística estructural, especialmente el trabajo del lingüista suizo Ferdinand de Saussure (1857-1913). Sin embargo, sus obras también revelan la influencia de Roman Jacobson y Franz Boas, a quienes conoció en la ciudad de Nueva York. Otras influencias notables incluyen Emile Durkheim (1858-1917) y Marcel Mauss (1872-1950).

Obras notables

Lévi-Strauss publicó su primer trabajo Gracchus Babeuf et le communisme ya en 1926, pero sus trabajos más notables se publicaron solo desde finales de la década de 1940 hasta principios de la de 1990. Las obras más importantes de Claude Levi-Strauss incluyen:

  • Vida familiar y social de los indios Nambikwara (1948)
  • Las estructuras elementales del parentesco (1949)
  • Tristes Tropiques («Un mundo en decadencia»; 1955)
  • Anthropologie structurale («Antropología estructural»; 1958)
  • Totemism Today («Totemismo», 1962)
  • La Pensee sauvage («La mente salvaje»; 1962)
  • Mitológico I-IV (1964-1971)
  • Antropología estructural dos («Antropología estructural, Vol. II»; 1973)
  • El camino de las máscaras («El camino de las máscaras»; 1972)
  • Mito y significado (1978)
  • Palabras dadas («Antropología y mito: conferencias, 1951-1982»; 1984)
  • Le Regard loiné («La vista desde lejos»; 1983)
  • El alfarero celoso (1985)
  • Histoire de Lynx («La historia de Lynx»; 1991)