Platón

Platón

Platón (c. 428-427 a. C.? €? 348-347 a. C.) es ampliamente considerado como uno de los más grandes pensadores de todos los tiempos y, junto con su mentor Sócrates y su alumno Aristóteles, es considerado uno de los fundadores de la ciencia y la filosofía occidentales. Su pensamiento se conserva en 26 diálogos que influyeron profundamente en la visión occidental del mundo. Platón también es conocido como el fundador de la Academia de Atenas, la primera institución de educación superior en el mundo occidental.

Controversia del nombre

Diogenes Laertius, un biógrafo de filósofos griegos antiguos, informa que el verdadero nombre de Platón era Aristocles, al igual que el de su abuelo. Según Laercio, el filósofo griego antiguo llegó a ser conocido como Platón después de que su entrenador de lucha lo apodara Platón, supuestamente por su figura robusta, ya que la palabra griega «platón» se traduce en «amplio». Según fuentes posteriores, el nombre de Platón está relacionado con la amplitud de su elocuencia o el ancho de su frente. Los eruditos modernos, sin embargo, creen que la historia sobre el nombre de Platón es una leyenda, argumentando que Platón era un nombre muy común en su tiempo.

Vida temprana

La fecha exacta y el lugar de nacimiento de Platón siguen siendo inciertos, pero se cree que nació en Atenas o en la isla de Egina (17 millas al sur de Atenas) en algún momento entre 429 y 423. El célebre filósofo griego antiguo nació en una influyente familia aristocrática. Su padre, Ariston, según la leyenda, era descendiente de Cordus, un rey semimítico de Atenas que gobernó en el siglo XI a.C., mientras que su madre era Perictione, cuya familia estaba relacionada con el renombrado estadista, legislador y poeta ateniense Solón. La madre de Platón también era hermana de Charmides y sobrina de Critias. Ambos fueron figuras notables durante los llamados Treinta Tiranos, un régimen oligárquico pro-espartano que llegó al poder después de la derrota ateniense en la Guerra del Peloponeso en el 404 a. C.

Platón creció con dos hermanos, Adeimantus y Glaucon, hermana Potone y medio hermano Antiphon. Después de la muerte del padre de Platón, su madre se casó con su tío Pyrilampes, con quien dio a luz a su quinto hijo. Se cree que el padre de Platón murió mientras Platón era un niño, pero se desconoce la fecha de su muerte.

Educación

Como miembro de la aristocracia, Platón fue educado por los mejores maestros de Atenas. Inicialmente fue un seguidor de Cratylus, quien lo introdujo a la filosofía heracliteana, pero más tarde se convirtió en alumno de Sócrates y se declaró a sí mismo como su devoto seguidor en el diálogo ‘Apología de Sócrates’.

La relación entre Platón y Sócrates no se comprende completamente, pero en la ‘Apología’, Sócrates menciona a Platón como uno de los jóvenes que fue acusado de haber corrompido, preguntando por qué sus padres y hermanos no testificaron contra él si las acusaciones eran ciertas. Más tarde, también se menciona a Platón como uno de los estudiantes de Sócrates que se ofreció a pagar una multa en nombre de su tutor para salvarlo de la pena de muerte.

Vida posterior

Después de la ejecución de Sócrates en 399 a. C., Platón abandonó Atenas. Se cree que viaja por Grecia, Italia, Sicilia, la antigua colonia griega de Cirene (en la actual Libia) y Egipto. Regresó a Atenas en el 387 a. C. a la edad de 40 años y fundó la Academia, la primera institución de educación superior conocida en el mundo occidental. La Academia de Platón funcionó hasta el 84 a. C. cuando fue destruida por el general romano y más tarde dictador Lucius Cornelius Sulla. A principios del siglo V d.C., la Academia fue reabierta por los neoplatónicos, pero fue cerrada permanentemente por el emperador bizantino Justiniano I en 529. La vio como una amenaza para el cristianismo a pesar de que este último tomó prestado mucho de la filosofía de su fundador.

Durante su vida posterior, Platón se involucró en la política de la ciudad de Siracusa en Sicilia, que en ese momento era una colonia griega. Diógenes Laercio informa que Platón visitó la ciudad por primera vez durante el reinado del tirano Dionisio el Viejo (c. 432-367 a. C.) e impresionó al cuñado del tirano, Dion, quien se convirtió en su seguidor. El tirano, sin embargo, finalmente se volvió contra el filósofo y lo vendió como esclavo. Casi muere en Cirene antes de que un admirador le comprara la libertad y lo enviara a casa. Sin embargo, se le pidió a Platón que regresara a Siracusa después de la muerte de Dionisio por Dion para convertirse en tutor de su sobrino y el nuevo rey Dionisio II. Se cree que este último acepta sus enseñanzas, pero el rey desconfiaba de Dion, a quien había expulsado de Siracusa. Platón fue retenido contra su voluntad por Dionisio II, pero finalmente se le permitió irse.

Muerte

Las circunstancias que rodearon la muerte de Platón siguen siendo inciertas. Hay varios relatos de su muerte, sin embargo, casi todos los relatos ofrecen una explicación diferente. Según un relato, murió en su cama mientras una niña tocaba una flauta, según el segundo, murió en la celebración de una boda y según el tercero, simplemente murió mientras dormía.

Obras e influencia

Aunque tanto la vida como la obra de Platón están rodeadas de una serie de leyendas y mitos y a pesar de que muchos relatos son dudosos, la influencia de su pensamiento sobre la ciencia y la religión es quizás mayor que la de cualquier otro individuo. Directa o indirectamente (principalmente a través de Aristóteles), la visión de Platón del mundo dominó hasta la revolución científica del siglo XVII, mientras que sus argumentos para probar que Dios existe y que el alma humana es inmortal encontraron su camino en la teología cristiana.

Las obras de Platón abarcan 26 diálogos que tradicionalmente se dividen en período temprano, medio y tardío. Algunas de las obras más notables del período temprano incluyen:

  • Apología de Sócrates
  • Critón
  • Protágoras
  • Menos

De los diálogos del período intermedio, los más destacados son:

  • República
  • Simposio
  • Fedro
  • Fedón

Los diálogos más importantes del período tardío incluyen:

  • Sofista
  • Leyes
  • Estadista
  • Critias
  • Timeo

A Platón también se le atribuyen 13 letras de las cuales es más conocida la llamada Séptima Letra. Sin embargo, se cuestiona la autenticidad de muchos, lo que también ocurre con algunos diálogos que tradicionalmente se asocian con Platón.