Cicerón

Cicerón

Marco Tulio Cicerón (106-43 a. C.) es ampliamente considerado el más grande orador y escritor de versos de Roma, pero también fue un estadista influyente, exitoso abogado y filósofo. Ha influido mucho en el pensamiento y la filosofía occidentales a pesar de que su propia contribución a la disciplina generalmente se considera de menor importancia. Sin embargo, gracias a Cicerón, los filósofos occidentales obtuvieron acceso a muchas obras filosóficas antiguas importantes que de otro modo se perderían para siempre.

Vida personal

Cicerón nació en 106 a. C. de un rico terrateniente que tenía buenas conexiones con las élites sociales de Roma, pero se le impidió entrar en la vida pública debido a una discapacidad física. Se dice que Cicerón fue un estudiante talentoso que le permitió estudiar derecho con Quintus Mucius Scaevola, una de las mayores autoridades en derecho romano. Alrededor del 83 a. C., comenzó a ejercer la abogacía y ganó su primer caso importante durante la dictadura de Sila. Consiguió que su cliente fuera absuelto de asesinato acusando a los favoritos de Sila por el crimen de su cliente, que era muy arriesgado porque el dictador podía fácilmente haber asesinado al desconocido Cicerón en ese momento.

En 79 a. C., Cicerón fue a Grecia para estudiar y probablemente también para evitar las contramedidas de Sila por sus acusaciones en la corte. Regresó a Roma en el 76 a. C. y se casó. Un año después, se convirtió en cuestor, lo que le consiguió una cátedra en el Senado. La victoria en el caso de Cayo Verres contra el mejor abogado de la época en el 70 a. C. aumentó su prestigio y, en el 63 a. C., ocupó el cargo de cónsul, que era el cargo político más alto que podía ocupar legalmente en su época. Sin embargo, su carrera política pronto le trajo problemas. Expuso la conspiración de Catilina que preveía su asesinato y derrocamiento de la República Romana. Se le concedió el honor de Pater Patriae, pero temía un juicio o un exilio por haber ejecutado sin juicio a los conspiradores.

En el 60 a. C., Cicerón fue invitado por Julio César a unirse a él, Pompeyo y Craso como el cuarto triunviro. Rechazó la oferta de César y habló públicamente contra César. Esto le valió un exilio en Macedonia, pero fue llamado a Roma después de 16 meses. Después de regresar a Roma, trató de volver a la política pero no logró poner a Pompeyo en contra de sus co-triunviros. Se dedicó a escribir y en ocasiones defendió el triunvirato. No interfirió en la guerra entre Pompeyo y César, y no intentó volver a la política después de la muerte de Pompeyo. En cambio, se dedicó a escribir retórica y filosofía.

Aunque a Cicerón no le gustaba la dictadura de César y aprobó la conspiración en su contra, no participó en su asesinato. Después de la muerte de César, trató de reconciliar a sus asesinos y Mark Antony, pero pronto concluyó que este último es una amenaza para la República. Comenzó a hablar públicamente contra Mark Antony en nombre de Octavian (más tarde Augustus). Sin embargo, antes de que los dos comenzaran una guerra por el dominio de Roma, llegaron a un acuerdo y junto con Lépido establecieron una dictadura de tres hombres. Tanto Octavian como Mark Antony comenzaron a eliminar a sus enemigos como enemigos del estado y en el 43 a. C., Cicerón fue asesinado por orden de Mark Antony.

Obras filosóficas de Cicerón

Aunque Cicerón es considerado uno de los filósofos occidentales más importantes, no hizo grandes contribuciones a la disciplina como tal. Todas sus obras están escritas en destacada prosa latina, lo que demuestra su brillantez con las palabras pero no ofrecen mucha originalidad. Sin embargo, es importante señalar que Cicerón era principalmente un político y consideraba la política una prioridad. Irónicamente, resultó ser el menos exitoso en política, que fue directamente responsable de su muerte prematura. Las obras filosóficas de Cicerón son en su mayoría reproducciones de los filósofos griegos prominentes, en su mayoría estoicos. Sin embargo, sus obras “De amicitia” (Sobre la amistad), “De senectute” (Sobre la vejez), “De officiis” (Sobre el deber), “De natural deorum” (Sobre la naturaleza de los dioses), por mencionar sólo un pocos son una fuente invaluable de la filosofía griega antigua, mientras que el redescubrimiento de las cartas de Cicerón por Petrarca en el siglo XIV, según algunos, dio lugar al Renacimiento. Los escritos de Cicerón también tuvieron una gran influencia en los filósofos de la Ilustración, en particular Montesquieu, John Locke y David Hume.

Otros trabajos

Cicerón es mejor conocido por sus discursos (de los cuales 57 han sobrevivido) y filosofía política. También se sabe que fue un poeta muy respetado, sin embargo, no sobrevivió nada de su poesía. Las obras que sobrevivieron, incluidas cientos de cartas que escribió a varios corresponsales, llegaron a ser consideradas como sinónimo de latín, así como como una fuente invaluable para la historia de la última República romana y principios del Imperio Romano.